Hunting and Gathering

      Anna Gavalda
Hunting and Gathering

Prize-winning author Anna Gavalda has galvanized the literary world with an exquisite genius for storytelling. Here, in her epic new novel of intimate lives-and filled with the "humanity and wit" (Marie Claire) that has made it a bestselling sensation in France-Gavalda explores the twists of fate that connect four people in Paris. Comprised of a starving artist, her shy, aristocratic neighbor, his obnoxious but talented roommate, and a neglected grandmother, this curious, damaged quartet may be hopeless apart, but together, they may just be able to face the world.

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    French Leave

      Anna Gavalda
French Leave

Simon, Garance and Lola flee a family wedding that promises to be dull to visit their younger brother, Vincent, who is working as a guide at a chateau in the heart of the charming Tours countryside.

For a few hours, they forget about kids, spouses, work and the many demands adulthood makes upon them and lose themselves in a day of laughter, teasing, and memories. As simply and as spontaneously as the adventure began, it ends. All four return to their everyday lives, carrying with them the magic of their brief reunion.

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    Billie

      Anna Gavalda
Billie

Franck, il s'appelle Franck parce que sa mère et sa grand-mère adoraient Frank Alamo (Biche, oh ma biche, Da doo ron ron, Allô Maillot 38-37 et tout ça) (si, si, ça existe...) et moi, je m'appelle Billie parce que ma mère était jolie de Michael Jackson (Billie Jean is not my lover / She's just a girl etc.). Autant dire qu'on ne partait pas avec les mêmes marraines dans la vie et qu'on n'était pas programmés pour se fréquenter un jour...

Non seulement Franck et Billie n'étaient pas programmés pour fredonner les mêmes refrains, mais en plus, ils avaient tout ce qu'il faut en magasin pour se farcir une bonne grosse vie de merde bien ficelée dans la misère - misère physique, misère morale et misère intellectuelle. Vraiment tout. Et puis voilà qu'un beau jour (leur premier), ils se rencontrent.
Ils se rencontrent grâce à la pièce On ne badine pas avec l'amour d'Alfred de Musset. Billie a été tirée au sort pour jouer Camille et Franck, Perdican.

A un moment, dans cette scène qu'ils doivent apprendre par coeur et déclamer devant les autres élèves de leur classe, Camille lance à Franck : Lève la tête, Perdican ! et à un autre, un peu plus loin, Perdican finit par avouer à Billie : Que tu es belle, Camille, lorsque tes yeux s'animent ! eh bien voilà, tout est là et tout est dit : ce livre ne raconte rien d'autre qu'une immense histoire d'amour entre deux vilains petits canards, lesquels, à force de s'obliger mutuellement à lever la tête et à se rappeler l'un l'autre qu'ils sont beaux, finissent par devenir de grands cygnes majestueux.
En fait, on dirait du Cyrulnik, mais en moins raffiné. Là où Boris aurait employé les mots «gouffre» ou «résilience», Billie, quand elle est heureuse, lâche en ricanant : Et tac. Encore niquêe, la vie.

Bah... À chacun, ses maux et sa façon de les écrire...

A. G.

"Billie, ma Billie, cette petite princesse à l’enfance fracassée qui se fraye un chemin dans la vie avec un fusil de chasse dans une main et On ne badine pas avec l’amour dans l’autre est la plus jolie chose qui me soit arrivée depuis que j’écris".

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    Consolation

      Anna Gavalda
Consolation

An international bestseller and French publishing sensation "Consolation" is a dazzling, heartbreaking tale of one man, two remarkable women and an unforgettable transvestite.

Charles Balanda is forty-seven; a successful architect, he is constantly on the move. But from the moment he hears about the death of the woman he once loved - Anouk, the tragically big-hearted mother of a childhood friend - his life begins to unravel until, one day, he finds himself on a Paris pavement covered in blood. But fate brings him one final chance to be happy in Kate, an enchanting young woman, herself damaged but fearless and in love with life.

The resulting story is a triumphant, spellbinding and ultimately consoling novel about the power of a second chance.

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    Life, Only Better

      Anna Gavalda
Life, Only Better

Mathilde is twenty-four. She has abandoned her studies in art history in lieu of a menial job and lives in a house she shares with twin sisters.  One day she forgets her bag in a café and a week later an unknown man returns it to her. Following this encounter, Mathilde decides to throw caution to the wind and change her life entirely.

Yann is twenty-six, a university graduate, unemployed. There may be better days ahead. Perhaps. While waiting for them, he works as a sales assistant in a home appliances store. He wouldn’t say he is unhappy. But sometimes when he is crossing a bridge over the Seine River at night, he imagines jumping.  One day he does a favor for one of his neighbors and is asked to stay for dinner as thanks. The following morning Yann throws caution to the wind and decides to change his life entirely.

These two novellas by best-selling author Anna Gavalda’s are among her most moving and inspiring. Love in this book is a fragile emotion, easily ruined and eternally subject to the choices one makes in life. Gavalda’s great gift is in her ability to reach readers who will feel as if she is addressing them directly in a voice that is inventive, forceful, yet intimate. Life, Only Better is a touching cleverly crafted book about choices and their consequences.

From the Trade Paperback edition.

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